Exotiska äventyr!

Vi håller oss kvar vid förra månadens två tema, nämligen exotiska destinationer och hållbarhet.

Kryssningar är den reseform som ökar mest och sist pratade vi om vad flygbolagen gör för en hållbar miljö. Därför ställde jag en liknande fråga till Jan-Erik Anderstedt på Costa Cruises. -Hur arbetar man med hållbarhet på Costa Cruises?

Vi har tagit fram en hållbarhetsplan som baseras på FN´s 17 hållbarhetsmål. Alla våra aktiviteter kan härledas till någon eller några av dessa 17 mål. Det gäller bland annat fattigdom, hälsa, jämställdhet, fred, klimat, utbildning och infrastruktur. Vi har delat upp vårt arbete i tre delar som vi kallar ”Sea, You, Tomorrow”.  Ett av projekten handlar om att ta vara på mat som inte gått åt. I nio hamnar har vi samarbeten där vi lastar av mat till behövande. Kraftigt minskat användandet av plast, vilket påbörjades redan år 2000. De senaste fyra åren har vi satsat ca 40 milj i 27 olika projekt för att hålla stränder rena, hjälpa brottsoffer, utbilda unga och stötta utsatta samhällen. / Jan-Erik – Costa Cruises

Kryssningar med exotiska rutter

Har du också upptäckt fördelarna med att se nya destinationer varje dag, utan att behöva lämna ditt ”hotellrum”, eller är du helt enkelt bara sugen på ett riktigt äventyr? Då vill jag lyfta upp de lite mer exotiska rutterna som erbjuds i t ex  Indiska oceanen.

Har du drömt om att resa till Mauritius, Seychellerna, Madagaskar och Maldiverna? De är både exotiska resmål samtidigt som de prismässigt är ganska exklusiva. Madagaskar är dessutom inte helt enkelt att ta sig till eller resa runt bekvämt på. En kryssning till dessa destinationerna kostar fr 1000:-/person/natt inkl helpension och ibland även dryckespaket.

Costa Cruises är relativt ensamma, i alla fall bland de större rederierna, med att erbjuda kryssningar som utgår härifrån. Vad sägs om att kryssa från Mauritius och stanna till på bland annat Madagaskar, Sychellerna och Réunion under totalt 14 nätter? En av våra medarbetare som testat just denna kryssning, är vår Resebyråchef i Kristianstad, Linda. Så här säger hon om sitt bästa minne från resan:

Finns så många fina minnen från resan. Men finaste minnet är nog när vi snorklade utanför Nosy Bee på Madagaskar och en stor sköldpadda simmade rakt under mig. Korallreven lever och mår bra (vilket det inte gör på många ställen längre) och vattnet var fullt av fantastiska fiskar. Nosy Bee har varit på min bucketlist i många år och äntligen var jag där. /Linda – Resebyråchef Kristianstad

Lindas bästa tips:

Tips är att hyra bil på Seychellerna och Reunion. Vi hade hyrbil under nästan hela vistelsen på Seychellerna vilket var toppen. Vi körde runt hela Mahe (huvudön) och kunde i lugn och ro utforska alla stränderna. Vi hade även hyrbil på Reunion vilket gjorde att vi hann utforska stora delar av ön på 36 timmar. Vi tog in på hotell mitt på ön och tidigt på morgonen körde vi till Piton de Fournaise och såg solen på upp över en av världens mest aktiva vulkaner. Magiskt! /Linda – Resebyråchef Kristianstad

En annan rutt utgår från Maldiverna, där fartyget lägger till flera nätter så man har tid att utforska de magiska dyk- och snorkelmöjligheterna som bokstavligt talat erbjuds från strandkanten och ut i oceanen. Därefter seglar man vidare mot flera av Indiens pärlor.

För den riktiga äventyraren, vill jag varmt rekommendera att följa med när fartygen byter hamn och ska segla tillbaka till medelhavet för sommarsäsongen. Då tar fartygen dig från Indiska oceanen via Oman och Aqaba vidare för stopp på Cypern, Grekland, Kroatien och Italien. Det unika med just dessa, i jämförelse med andra så kallade ”repositioneringsresor”, är att dessa gör fler stopp än vanligt och därmed färre dagar till havs.

Man kan även följa med fartygen till eller från Karibien och Sydamerika, när de byter hamn till Medelhavet. Då finns det betydligt fler rederier att välja bland. På dessa blir det dock ganska många dagar till havs men, även några stopp såklart. Över Atlanten krävs det mellan 4-6 nätter beroende på vart fartyget utgår ifrån. Personligen tycker jag det är helt fantastiskt att vara mitt ute på Atlanten och stämningen ombord är oftast festlig och man får tid att lära känna både fartyget och de övriga gästerna.

Den totala reslängden på kryssningarna i Indiska Oceanen är vanligtvis 14 nätter men, det finns även 7 nätter. Man kan kombinera med några nätter på hotell i Mauritius eller Maldiverna före eller efter kryssningen. Ska man följa med fartygen när de byter hamn från Indiska oceanen till Medelhavet, får man räkna med upp till 3-4 veckor. Kryssningarna över Atlanten är vanligtvis totalt 1-2 veckor.

Sammanfattningsvis vill jag varmt rekommendera dessa lite annorlunda rutterna och destinationerna till er som önskar ett riktigt äventyr!

Roadtrip-äventyr i Kalifornien!

Den här sommaren ville jag visa mina söner något annat är det där tillrättalagda. Jag tyckte de var redo för ett riktigt äventyr.

USA är en intressant destination, speciellt i den åldern mina grabbar befinner sig i, vilket är 11, 13 och 14 år. Många filmer som utspelar sig här, youtube-klipp, musik osv.

I en Ford Mustang cabriolet tog vi oss mellan Los Angeles och San Fransisco. Vi valde att flyga från Kalmar, via Arlanda, direkt till Los Angeles. Hem flög vi från San Fransisco, direkt till Köpenhamn. Under högsäsong (juni-aug) måste man betala envägsavgift för att hämta hyrbilen i San Fransisco och lämna den i Los Angeles. Därför vände vi på turen och startade i LA .

Vi började med några nätter i Santa Monica. Tack vare tidsskillnaden, fick vi några riktigt tidiga och fantastiska morgnar på stranden.  Endast några surfare och vi, som var uppe. En av dagarna tog vi bilen den korta vägen till Hollywood och Beverly Hills för att checka av det på pojkarnas lista. I övrigt strosade vi på stan och njöt av att bara vara tillsammans.

Därefter drog vi oss inåt landet, till Palms Springs. Jag visste att det kunde bli varmt i augusti och det var väl ingen överdrift direkt… det blev mest poolhäng och spännande att köra omkring i detta ökenliknande landskap. Men, undvik Palms Springs i juni-augusti… Här passade vi dock på att besöka ett av de bästa Premium Outlets, Desert Hills, som finns i området runt LA.

Vi bilade längs kusten, highway 1, mot San Fransisco. Det är ganska ofta dimmigt här. Det tar ändå inte bort det magiska i rutten. Trafiken flyter inte på särskilt snabbt, så ta er tid att stanna och njuta av utsikten.

San Fransisco är en helt fantastisk stad. Här promenerade vi den branta vägen upp till Russian Hill och Lombard Street. Detta område på höjden är något av det bästa med stan. Stanna där uppe för lunch på någon kvarters-restaurang eller café. Nästa gång skulle jag vilja bo på något av hotellen här uppe. Vi hyrde också cyklar nere vid Ferry Building och cyklade över Golden Gate-bron. Fishermans Wharf är en trevlig turistattraktion men, tänk på att maten här inte håller samma kvalité. Roligt dock att se sjölejonen som håller till på en flytbrygga vid piren.

 

I San Fransisco skall du undvik ”fel” sida av den långa Market Street. I höjd med shoppingdistriktet kring Union Square, ska man hålla sig mot Ferry Building. Åt andra hållet är det extremt mycket uteliggare och nerdrogade människor, så pass att mina barn inte ens ville passera på trottoaren.

När jag besöker USA njuter jag av bra mexikansk mat med tillhörande Margarita, härliga och öppna människor och hur olika naturen är beroende på vart du är i landet. Det är lätt att resa i USA och det verkar finnas allt.

Vad jag hade gjort annorlunda denna gång, när mina barn var med, är att jag skulle lagt mer tid i lite mindre städer. I storstäderna finns en hel del som inte uppskattades av barnen. Som resvan vuxen, tänker man inte på sånt som barnen reagerar på.

Några av höjdpunkterna var bad- och lunchstoppet i mysiga Santa Barbara. Samt danskstaden Solvang, som ligger lite inåt landet, norr om Santa Barbara. Här finns vinodlingar och staden är verkligen supermysig!

För både mig och barnen blev detta en upplevelse för livet, ett riktigt äventyr!

 

Påskäventyr i Alperna!

Det är något speciellt med Alperna under våren. Kanske för att jag spenderat åtskilliga påsklov här sedan barnsben.

Skidresor är bland det bästa jag vet. Speciellt i mars månad då kylan inte får mina tår att vilja avlägsna sig från de hårda pjäxorna, eller mina fingrar från att tappa känseln. En aktiv semester med frisk luft och gudomliga vyer över snöklädda bergstoppar. Kan det bli bättre?

Enda sen min familj blev medbjudna på en visningsresa hit på 80-talet, har den lilla österrikiska byn Matrei i Osttirol, varit vår absoluta favorit. Skidorten Kaprun och Zell am See ligger i närheten, nordost om Matrei och har varit några av utflyktsmålen genom åren. Även italienska Cortina lämpar sig för en dagsutflykt.

I mars och april går det inte åka skidor ända ner till byn, som ändå ligger på knappa 1000m höjd. Men, när vi kommit upp till liftsystemets högsta topp 2450m, har vi många timmars bra åkning tills solen värmt upp snön kring tidig eftermiddag. Härifrån ser vi också Grossglockner som med sina 3798 meter, är Österrikes högsta berg.

Vi som var först upp i liften strax före kl 9 varje morgon, kunde njuta av nypistade backar i världsklass. Självklart hjälper det till när solen strålar på oss och vi några dagar kan sitta i linne och låta d-vitaminet fylla våra vinterbleka kroppar.

Det blev en nostalgitripp då vi förutom våra fem söner, hade mina föräldrar med på resan, precis som förr. Dessutom var min bästa barndomsvän och hela hennes familj med, då de varit Matrei troget under alla år. Förr körde vi alltid bil hit men, i år med alla sönerna kändes det smidigast att flyga. Vi valde att flyga till München som är knappa 3h bilresa från Matrei.

Trots många år på samma ställe, har jag hunnit med att testa både italienska och franska alperna samt varit i Aspen, Colorado. Den sistnämnda var så speciellt att den har en egen plats i mitt hjärta men, i Europa måste jag säga att jag absolut tycker bäst om Österrike. Det är något speciellt med det genuina folket, naturen och bebyggelsen som känns så äkta. Lilla Matrei har sett likadant ut i över 30 år och jag älskar denna plats på jorden.

Äventyr i Indiska Oceanen!

Maldiverna i all ära men, när du tröttnat på att snorkla finns det betydligt mer att göra på Seychellerna.

Indiska oceanen har mängder med fina öar. Republiken Seychellerna är en av dem. Ca 90 öar består landet av med huvudön Mahe där de flesta av de ca 90 000 invånarna bor. Övriga länder/öar i Indiska Oceanen är t ex Maldiverna, Madagaskar och Mauritius.

Skillnaden mellan t ex Maldiverna och Seychellerna är ganska stor. Du hittar samma paradisstränder men, på Maldiverna finner du i princip ingen lokalbefolkning utan du och ditt hotell är oftast de enda på ön. Att runda ”din” ö i ytterkant tar oftast mindre än 15 minuter.

På Seychellernas huvudö, ligger hotellen blandat med befolkningens hus. Grönskan är slående med tät och prunkande växtlighet. Klippor och berg är formade av vind och vatten till de mjukaste former jag någonsin skådat.

Till min förvåning är Seychellernas invånare svarta och talar Kreol. Engelska och franska funkar också utmärkt. Stundtals känns det som om jag är i Karibien, kanske Jamaica med tanke på flertalet personer med dreadlocks och Bob Marley-t-shirts.

Lokalbefolkningen är stolta även om det är väldigt dyrt för dem att leva här. När man frågar om hur allt fungerar, får vi dessvärre höra att det är korrupt och att staten bl a ger ut land till investerare medan invånarna får betala höga skatter.

Värt att veta är också att Seychellerna inte har några vilda djur. Inga apor, trots den fantastiska vegetationen. Enbart charmiga jättesköldpaddor och mängder med fåglar. Därtill självklart allt djurliv under vatten med gynnsamma möjligheter att se både valhaj och delfiner.

Vädret på Seychellerna är varmt och skönt året om. Dock regnar det en del här. Ihållande regn på nätterna och i vissa perioder även på dagarna. I december och januari regnar det mest men övriga året är ungefär detsamma hela tiden. Regnet bidrar såklart till den fantastiska gröna växtligheten och trots att vi åkte över nyår, fick vi bara regn dagtid ca 3-4 dagar av 11. Solen är stark här mitt ute i Indiska Oceanen, så jag hade inga problem med att sätta mig under tak, spela lite kort och sippa på en cocktail under tiden regnet drog förbi.

Vi bodde utanför huvudstaden, Victoria, på Mahe. Vi hyrde en taxibil en dag, som tog oss runt ön. Det är tveksamt om man vill hyra bil själv med tanke på vänstertrafiken och de stundtals väldigt smala och slingriga vägarna. Sydvästra kustens stränder var en av öns höjdpunkter. Folklivet man möter är avslappnat och välkomnande.

Det är smidigt att ta båt över till de andra två lite större öarna, Praslin och La Digue. De är båda värt ett besök och jag skulle rekommendera att dela upp hotellnätterna mellan två av dessa tre öar. Lilla mysiga La Digue har enbart ett 50-tal fordon och både befolkningen och turisterna susar fram på cykel. Under en dags besök har vi sett hela ön. Absolut bäst var stranden, Grand Anse, som förmodligen var den finaste strand jag någonsin sett...

Så på frågan om vilket som var bäst, Maldiverna eller Seychellerna, så är svaret Seychellerna. Jag är i och för sig ständigt nykär i min make men, om jag inte har behov av konstant horisontellt läge (tänker främst på solstolen), så finns det mer att utforska på Seychellerna än på Maldiverna.